Historia de la YMCA de Metro Chicago

Un pasado tan rico como nuestro presente

Nuestra historia comienza en 1840. La población de Chicago apenas había llegado a los 5.000 apenas veinte años después, el censo de la ciudad registraba más de 109.000 habitantes de Chicago. La mayor parte del aumento se debió a la afluencia de jóvenes, y la ciudad necesitaba un lugar para que estos jóvenes socializaran y mejoraran.

Se fundaron varias sociedades: Chicago Lyceum, Mechanical Institute y Young Men's Association, entre otras. El más notable de estos grupos fue la Asociación de Hombres Jóvenes, que se creó como un lugar para el ocio y la diversión lejos de los vicios de las salas de juego y las cantinas. A pesar de sus buenas intenciones, ninguna de estas organizaciones pudo brindar respuestas a los problemas que enfrentaban los jóvenes. Sirvieron como refugio para sus electores, pero poco más.

Luego, en 1853, después de enterarse de las Asociaciones cristianas de hombres jóvenes (YMCA) en ciudades como Boston, Nueva York y Buffalo, el reverendo Luther Stone publicó una serie de artículos que pedían la creación de una YMCA en Chicago. Desafortunadamente, Chicago enfrentó una epidemia de cólera en el verano de 1854 que dejó más de 1400 muertos, y esto desvió la atención de los funcionarios de la iglesia de la posible creación de una YMCA y, con razón, hacia la tragedia en cuestión.

Todavía en recuperación de la epidemia de cólera, Chicago pronto enfrentó una nueva crisis, esta vez financiera. Una gran recesión barrió el país, paralizando el ferrocarril y otras industrias que antes estaban en auge. En respuesta, la ciudad experimentó un renacimiento religioso y espiritual. Laicos y miembros de la YMCA en ciudades como Nueva York se reunieron para discutir formas de disminuir la pobreza que tantos enfrentaron durante la recesión del país.

El 22 de marzo de 1858, los habitantes de Chicago se reunieron nuevamente en un intento de formar una YMCA. ¡Después de una serie de reuniones, se redactó una constitución y se formó oficialmente la primera YMCA de Chicago!

La YMCA pronto se estableció como una parte importante de la creciente área metropolitana de Chicago. Las décadas de 1860 y 1870 fueron una época de expansión para la Y, ya que partió de su misión inicial de ayudar a los jóvenes y comenzó una obra más evangélica. El primer edificio Y de Chicago se inauguró en 1867 y recibió el nombre de Farwell Hall en honor a su benefactor, John V. Farwell. El edificio, erigido en Madison Street entre LaSalle y Clark Street, albergaba una biblioteca, un salón y un gimnasio. Aunque los funcionarios de la convención nacional de la YMCA varios años antes habían alentado la apertura de instalaciones de gimnasio en las Y regionales, los miembros de la junta decidieron arrendar el gimnasio al Metropolitan Gymnastic Club.

Por mala suerte, Farwell Hall se incendió solo un año después de su apertura. Pronto se reconstruyó, pero debido a que recaudar fondos resultó mucho más difícil que con el edificio anterior, solo albergaba salas de reuniones y una gran biblioteca. Dos años más tarde, la Y se perdió nuevamente en el gran incendio de 1871. En 1874, se erigió la tercera encarnación de Farwell Hall, nuevamente sin instalaciones de gimnasio.

A fines del siglo XIX, la YMCA del área metropolitana de Chicago continuó expandiéndose gracias a los fondos recaudados a través de conferencias, donaciones privadas y propietarios de negocios locales. Cyrus Bentley, un laico bautista activo que fue uno de los dos delegados enviados a la conferencia nacional de la YMCA en 1854, se convirtió en el primer presidente de la YMCA de Chicago.

Llega el siglo XX y abre Wabash YMCA

El cambio de siglo marcó el crecimiento continuo y la expansión de los programas e instalaciones de la Y. En 1910, la Y se asoció con Sears, Roebuck and Co. para ofrecer instalaciones recreativas a sus trabajadores. Se ofrecieron clases de inglés para los inmigrantes de la ciudad y se estableció el primer centro de bienvenida para los recién llegados de Chicago en la comunidad afroamericana con el apoyo del ejecutivo de Sears, Julius Rosenwald. Más tarde, este centro de bienvenida se convirtió en Wabash YMCA.

Cinco años después de su creación, la YMCA de Wabash Avenue organizó la primera Asociación para el estudio de la vida y la historia de los negros, lo que finalmente condujo a la inauguración en 1926 del Mes de la Historia Negra.

En la década de 1920, la Y se expandió para incluir campamentos como Camp Duncan, Camp Hastings Lake, Camp Nawakwa y Camp Pinewood. Se construyeron nuevos centros en Roseland, Irving Park y Lincoln-Belmont.

En 1931, una donación del editor del Chicago Daily News ayudó a construir el Hotel Lawson. En ese momento, no solo era el edificio más alto de Chicago, con 25 pisos, sino que también era el más lujoso. ¡Contaba con dos gimnasios, un auditorio, un jardín en la azotea, una piscina, una peluquería y cuatro restaurantes!

Durante este tiempo, los programas de educación empresarial de la Y se convirtieron en un programa formalizado conocido como Central YMCA College. Esta universidad más tarde se convirtió en la Universidad Roosevelt.

La Gran Depresión subrayó la necesidad de Chicago de asociaciones como la Y que pudieran ayudar a los miles de habitantes de Chicago que quedaron sin trabajo y sumidos en la pobreza. Cuando se creó "Programación familiar" en 1933, ofrecía membresías completas para mujeres y niñas en las YMCA de Chicago. Algunos de los primeros programas familiares incluían clubes de madres, clases de acondicionamiento físico y crianza de los hijos, y muchas otras actividades familiares. En los próximos años, las YMCA de los Estados Unidos modelarían sus propios programas a partir de la programación familiar de los Y de Chicago.

Mientras la guerra se desataba en el extranjero en la década de 1940, la Y de Chicago apoyó a los soldados de los Estados Unidos al permitir la membresía gratuita a los uniformados. A medida que los soldados heridos emocional y físicamente regresaban a los Estados Unidos, la Y de Chicago comenzó a ofrecer ayuda a los prisioneros de guerra, catres para los militares y, después de que terminó la guerra, membresías gratuitas y oficinas de asesoramiento para veteranos.

La década de 1940 también marcó el movimiento de los Y de Chicago hacia los servicios para jóvenes. En un esfuerzo por disuadir el comportamiento delictivo, la Y amplió sus programas educativos, como tutoría y tutoría.

Después de la guerra, Chicago Y se rebautizó como YMCA de Metropolitan Chicago. La Y comenzó a examinar posibles políticas contra la discriminación y, por primera vez, se permitió que las mujeres formaran parte de la junta.

Los años del auge de la natalidad dieron lugar a una expansión sin precedentes en las ciudades de los alrededores de Chicago. A medida que floreció la economía, también lo hizo la demanda de Ys adicionales y bien equipados. Para satisfacer estas demandas, se establecieron 13 centros, incluidos Elmhurst, Buehler y Northwest Suburban.

A principios de la década de 1960, más de 300 Y en todo el país seguían segregados racialmente. En la convención nacional de 1967, el Consejo Nacional requirió que las asociaciones locales certificaran que tanto las políticas como las prácticas para la membresía y la participación en el programa se realizaron sin distinción de raza, sexo u origen étnico.

La década de 1960 también marcó un crecimiento increíble en el número y alcance de los programas Y. En 1961, la YMCA del área metropolitana de Chicago presentó el primer programa a gran escala que atiende a jóvenes desfavorecidos, conocido como Youth Outreach Services (YOS). Afiliado a Mont-Clare Y, el programa usó fondos federales para ayudar a los jóvenes desempleados a recibir una educación básica orientada al trabajo, enfocándose en la capacitación en relaciones humanas, habilidades vocacionales y capacitación previa al empleo.

La YMCA del área metropolitana de Chicago también estableció su primer programa de cuidado infantil, que evolucionó a partir de los programas de prevención de pandillas de la Y's. Los miembros del personal notaron que los adolescentes traían a sus hermanos menores a las clases y se dieron cuenta de que los hermanos mayores eran la única forma de cuidado infantil de las familias. Pronto, se crearon programas formales de cuidado infantil. Estos programas se ampliaron a principios de la década de 1980.

En la década de 1970, se establecieron más programas. Seniors Home Help, más tarde conocido como Third Age YMCA, brindó servicios de limpieza para personas mayores y los ayudó a permanecer en sus hogares a pesar de la pérdida de audición, vista o movilidad. El programa YMCA Youth Justice también se creó como una alternativa al encarcelamiento juvenil. Permitió la colocación de jóvenes delincuentes en hogares grupales de YMCA donde los programas, las actividades y la educación brindaron apoyo y asistencia para la reforma.

El desempleo también se convirtió en una plataforma clave para la YMCA del área metropolitana de Chicago en la década de 1970. La Alianza de Capacitación de la YMCA y el Consejo de Desarrollo Económico y de Empleo Local de la YMCA de la Ciudad Nueva se asociaron con empresas y agencias locales para brindar a los habitantes de Chicago capacitación y colocación laboral, mientras trabajaban para mantener el desempleo al frente de la política pública y el debate.

El primer programa extraescolar se creó en la década de 1980. La Y había comenzado a ver un aumento de niños sin supervisión entre el momento en que sonó el timbre de la escuela por la tarde y el momento en que los padres llegaron a casa del trabajo. Además, se ampliaron los programas de cuidado infantil que se crearon originalmente en la década de 1960. La Y comenzó a ofrecer cuidado infantil a múltiples grupos de edad.

A través de programas especializados, la Y trabajó para satisfacer las necesidades de cada padre al ofrecer cuidado de Early Head Start, Head Start, preescolar, prekínder estatal y edad escolar. Para la década de 1990, medio millón de niños en los Estados Unidos recibían atención de una YMCA. Este servicio continúa estando disponible para todas las familias a través de subsidios gubernamentales y generosas donaciones. En la actualidad, la YMCA es uno de los proveedores de cuidado infantil con licencia más grandes de la ciudad y el proveedor sin fines de lucro más grande del país.

La Y no solo estaba trabajando para servir a los niños que cuidaba en sus centros, sino también a los de la comunidad. En la década de 1980 había serias preocupaciones sobre la creciente tasa de mortalidad infantil en el Near West Side de Chicago. El área tenía una historia bien documentada de mortalidad infantil elevada, que a menudo alcanzaba cifras comparables a las de los países del Tercer Mundo. La YMCA del área metropolitana de Chicago lanzó el programa West Side Future y, a través de la ayuda del gobierno, comenzó a intervenir en los vecindarios brindando atención prenatal e infantil. El programa West Side Future se esforzó por salvar vidas en un área donde las advertencias y los consejos de salud a menudo pasan a un segundo plano en medio de la pobreza y otras luchas urbanas. A pesar de los tremendos éxitos del programa y la aclamación nacional, la batalla contra la mortalidad infantil continúa en muchas comunidades hasta el día de hoy.

La década de 1980 marcó aún más la apertura de centros adicionales como South Side YMCA y la expansión de los programas de cuidado infantil y juvenil en Duncan YMCA.

En 2002, el Fondo Nacional para la Preservación Histórica anunció que la YMCA de Wabash en el vecindario de Bronzeville en Chicago recibiría un Premio Nacional de Honor a la Preservación. Cuando la YMCA de Wabash cerró sus puertas en 1969 por falta de fondos, el barrio de Bronzeville de Chicago perdió una institución que había sido un centro de actividad durante más de medio siglo. Después de una extensa renovación por parte de las iglesias del vecindario y con el apoyo financiero de la ciudad, este hito se erige hoy como un centro de la comunidad.

En la actualidad, la YMCA del área metropolitana de Chicago tiene 14 centros en Chicagoland, cinco campamentos en todo el Medio Oeste y casi 100 sitios de extensión, lo que convierte a la Y en una de las organizaciones benéficas más grandes de Chicago. Más de 200.000 miembros de la YMCA y más de medio millón de habitantes de Chicago confían en la Y para obtener orientación social y empoderamiento individual.

La YMCA del área metropolitana de Chicago se fundó sobre el sueño de una comunidad de crear una organización donde los residentes fueran nutridos y apoyados; esta es la realización de ese sueño. La Y permanece en el corazón y el alma del crecimiento y desarrollo personal en Chicagoland y planea desempeñar ese mismo papel durante muchos años por venir.

Hitos clave a lo largo de nuestra historia