Historia de la YMCA de Metro Chicago

Un pasado tan rico como nuestro presente

Nuestra historia comienza en 1840. La población de Chicago apenas había llegado a los 5.000 apenas veinte años después, el censo de la ciudad registraba más de 109.000 habitantes de Chicago. La mayor parte del aumento se debió a la afluencia de jóvenes, y la ciudad necesitaba un lugar para que estos jóvenes socializaran y mejoraran.

Se fundaron varias sociedades: Chicago Lyceum, Mechanical Institute y Young Men's Association, entre otras. El más notable de estos grupos fue la Asociación de Hombres Jóvenes, que se creó como un lugar para el ocio y la diversión lejos de los vicios de las salas de juego y las cantinas. A pesar de sus buenas intenciones, ninguna de estas organizaciones pudo brindar respuestas a los problemas que enfrentaban los jóvenes. Sirvieron como refugio para sus electores, pero poco más.

Luego, en 1853, después de enterarse de las Asociaciones cristianas de hombres jóvenes (YMCA) en ciudades como Boston, Nueva York y Buffalo, el reverendo Luther Stone publicó una serie de artículos que pedían la creación de una YMCA en Chicago. Desafortunadamente, Chicago enfrentó una epidemia de cólera en el verano de 1854 que dejó más de 1400 muertos, y esto desvió la atención de los funcionarios de la iglesia de la posible creación de una YMCA y, con razón, hacia la tragedia en cuestión.

Todavía en recuperación de la epidemia de cólera, Chicago pronto enfrentó una nueva crisis, esta vez financiera. Una gran recesión barrió el país, paralizando el ferrocarril y otras industrias que antes estaban en auge. En respuesta, la ciudad experimentó un renacimiento religioso y espiritual. Laicos y miembros de la YMCA en ciudades como Nueva York se reunieron para discutir formas de disminuir la pobreza que tantos enfrentaron durante la recesión del país.

El 22 de marzo de 1858, los habitantes de Chicago se reunieron nuevamente en un intento de formar una YMCA. ¡Después de una serie de reuniones, se redactó una constitución y se formó oficialmente la primera YMCA de Chicago!

La YMCA pronto se estableci√≥ como una parte importante de la creciente √°rea metropolitana de Chicago. Las d√©cadas de 1860 y 1870 fueron una √©poca de expansi√≥n para la Y, ya que parti√≥ de su misi√≥n inicial de ayudar a los j√≥venes y comenz√≥ una obra m√°s evang√©lica. El primer edificio Y de Chicago se inaugur√≥ en 1867 y recibi√≥ el nombre de Farwell Hall en honor a su benefactor, John V. Farwell. El edificio, erigido en Madison Street entre LaSalle y Clark Street, albergaba una biblioteca, un sal√≥n y un gimnasio. Aunque los funcionarios de la convenci√≥n nacional de la YMCA varios a√Īos antes hab√≠an alentado la apertura de instalaciones de gimnasio en las Y regionales, los miembros de la junta decidieron arrendar el gimnasio al Metropolitan Gymnastic Club.

Por mala suerte, Farwell Hall se incendi√≥ solo un a√Īo despu√©s de su apertura. Pronto se reconstruy√≥, pero debido a que recaudar fondos result√≥ mucho m√°s dif√≠cil que con el edificio anterior, solo albergaba salas de reuniones y una gran biblioteca. Dos a√Īos m√°s tarde, la Y se perdi√≥ nuevamente en el gran incendio de 1871. En 1874, se erigi√≥ la tercera encarnaci√≥n de Farwell Hall, nuevamente sin instalaciones de gimnasio.

A fines del siglo XIX, la YMCA del área metropolitana de Chicago continuó expandiéndose gracias a los fondos recaudados a través de conferencias, donaciones privadas y propietarios de negocios locales. Cyrus Bentley, un laico bautista activo que fue uno de los dos delegados enviados a la conferencia nacional de la YMCA en 1854, se convirtió en el primer presidente de la YMCA de Chicago.

Llega el siglo XX y abre Wabash YMCA

El cambio de siglo marcó el crecimiento continuo y la expansión de los programas e instalaciones de la Y. En 1910, la Y se asoció con Sears, Roebuck and Co. para ofrecer instalaciones recreativas a sus trabajadores. Se ofrecieron clases de inglés para los inmigrantes de la ciudad y se estableció el primer centro de bienvenida para los recién llegados de Chicago en la comunidad afroamericana con el apoyo del ejecutivo de Sears, Julius Rosenwald. Más tarde, este centro de bienvenida se convirtió en Wabash YMCA.

Cinco a√Īos despu√©s de su creaci√≥n, la YMCA de Wabash Avenue organiz√≥ la primera Asociaci√≥n para el estudio de la vida y la historia de los negros, lo que finalmente condujo a la inauguraci√≥n en 1926 del Mes de la Historia Negra.

En la década de 1920, la Y se expandió para incluir campamentos como Camp Duncan, Camp Hastings Lake, Camp Nawakwa y Camp Pinewood. Se construyeron nuevos centros en Roseland, Irving Park y Lincoln-Belmont.

En 1931, una donación del editor del Chicago Daily News ayudó a construir el Hotel Lawson. En ese momento, no solo era el edificio más alto de Chicago, con 25 pisos, sino que también era el más lujoso. ¡Contaba con dos gimnasios, un auditorio, un jardín en la azotea, una piscina, una peluquería y cuatro restaurantes!

Durante este tiempo, los programas de educación empresarial de la Y se convirtieron en un programa formalizado conocido como Central YMCA College. Esta universidad más tarde se convirtió en la Universidad Roosevelt.

La Gran Depresi√≥n subray√≥ la necesidad de Chicago de asociaciones como la Y que pudieran ayudar a los miles de habitantes de Chicago que quedaron sin trabajo y sumidos en la pobreza. Cuando se cre√≥ "Programaci√≥n familiar" en 1933, ofrec√≠a membres√≠as completas para mujeres y ni√Īas en las YMCA de Chicago. Algunos de los primeros programas familiares inclu√≠an clubes de madres, clases de acondicionamiento f√≠sico y crianza de los hijos, y muchas otras actividades familiares. En los pr√≥ximos a√Īos, las YMCA de los Estados Unidos modelar√≠an sus propios programas a partir de la programaci√≥n familiar de los Y de Chicago.

Mientras la guerra se desataba en el extranjero en la década de 1940, la Y de Chicago apoyó a los soldados de los Estados Unidos al permitir la membresía gratuita a los uniformados. A medida que los soldados heridos emocional y físicamente regresaban a los Estados Unidos, la Y de Chicago comenzó a ofrecer ayuda a los prisioneros de guerra, catres para los militares y, después de que terminó la guerra, membresías gratuitas y oficinas de asesoramiento para veteranos.

La década de 1940 también marcó el movimiento de los Y de Chicago hacia los servicios para jóvenes. En un esfuerzo por disuadir el comportamiento delictivo, la Y amplió sus programas educativos, como tutoría y tutoría.

Después de la guerra, Chicago Y se rebautizó como YMCA de Metropolitan Chicago. La Y comenzó a examinar posibles políticas contra la discriminación y, por primera vez, se permitió que las mujeres formaran parte de la junta.

Los a√Īos del auge de la natalidad dieron lugar a una expansi√≥n sin precedentes en las ciudades de los alrededores de Chicago. A medida que floreci√≥ la econom√≠a, tambi√©n lo hizo la demanda de Ys adicionales y bien equipados. Para satisfacer estas demandas, se establecieron 13 centros, incluidos Elmhurst, Buehler y Northwest Suburban.

A principios de la década de 1960, más de 300 Y en todo el país seguían segregados racialmente. En la convención nacional de 1967, el Consejo Nacional requirió que las asociaciones locales certificaran que tanto las políticas como las prácticas para la membresía y la participación en el programa se realizaron sin distinción de raza, sexo u origen étnico.

La d√©cada de 1960 tambi√©n marc√≥ un crecimiento incre√≠ble en el n√ļmero y alcance de los programas Y. En 1961, la YMCA del √°rea metropolitana de Chicago present√≥ el primer programa a gran escala que atiende a j√≥venes desfavorecidos, conocido como Youth Outreach Services (YOS). Afiliado a Mont-Clare Y, el programa us√≥ fondos federales para ayudar a los j√≥venes desempleados a recibir una educaci√≥n b√°sica orientada al trabajo, enfoc√°ndose en la capacitaci√≥n en relaciones humanas, habilidades vocacionales y capacitaci√≥n previa al empleo.

La YMCA del √°rea metropolitana de Chicago tambi√©n estableci√≥ su primer programa de cuidado infantil, que evolucion√≥ a partir de los programas de prevenci√≥n de pandillas de la Y's. Los miembros del personal notaron que los adolescentes tra√≠an a sus hermanos menores a las clases y se dieron cuenta de que los hermanos mayores eran la √ļnica forma de cuidado infantil de las familias. Pronto, se crearon programas formales de cuidado infantil. Estos programas se ampliaron a principios de la d√©cada de 1980.

En la década de 1970, se establecieron más programas. Seniors Home Help, más tarde conocido como Third Age YMCA, brindó servicios de limpieza para personas mayores y los ayudó a permanecer en sus hogares a pesar de la pérdida de audición, vista o movilidad. El programa YMCA Youth Justice también se creó como una alternativa al encarcelamiento juvenil. Permitió la colocación de jóvenes delincuentes en hogares grupales de YMCA donde los programas, las actividades y la educación brindaron apoyo y asistencia para la reforma.

El desempleo tambi√©n se convirti√≥ en una plataforma clave para la YMCA del √°rea metropolitana de Chicago en la d√©cada de 1970. La Alianza de Capacitaci√≥n de la YMCA y el Consejo de Desarrollo Econ√≥mico y de Empleo Local de la YMCA de la Ciudad Nueva se asociaron con empresas y agencias locales para brindar a los habitantes de Chicago capacitaci√≥n y colocaci√≥n laboral, mientras trabajaban para mantener el desempleo al frente de la pol√≠tica p√ļblica y el debate.

El primer programa extraescolar se cre√≥ en la d√©cada de 1980. La Y hab√≠a comenzado a ver un aumento de ni√Īos sin supervisi√≥n entre el momento en que son√≥ el timbre de la escuela por la tarde y el momento en que los padres llegaron a casa del trabajo. Adem√°s, se ampliaron los programas de cuidado infantil que se crearon originalmente en la d√©cada de 1960. La Y comenz√≥ a ofrecer cuidado infantil a m√ļltiples grupos de edad.

A trav√©s de programas especializados, la Y trabaj√≥ para satisfacer las necesidades de cada padre al ofrecer cuidado de Early Head Start, Head Start, preescolar, prek√≠nder estatal y edad escolar. Para la d√©cada de 1990, medio mill√≥n de ni√Īos en los Estados Unidos recib√≠an atenci√≥n de una YMCA. Este servicio contin√ļa estando disponible para todas las familias a trav√©s de subsidios gubernamentales y generosas donaciones. En la actualidad, la YMCA es uno de los proveedores de cuidado infantil con licencia m√°s grandes de la ciudad y el proveedor sin fines de lucro m√°s grande del pa√≠s.

La Y no solo estaba trabajando para servir a los ni√Īos que cuidaba en sus centros, sino tambi√©n a los de la comunidad. En la d√©cada de 1980 hab√≠a serias preocupaciones sobre la creciente tasa de mortalidad infantil en el Near West Side de Chicago. El √°rea ten√≠a una historia bien documentada de mortalidad infantil elevada, que a menudo alcanzaba cifras comparables a las de los pa√≠ses del Tercer Mundo. La YMCA del √°rea metropolitana de Chicago lanz√≥ el programa West Side Future y, a trav√©s de la ayuda del gobierno, comenz√≥ a intervenir en los vecindarios brindando atenci√≥n prenatal e infantil. El programa West Side Future se esforz√≥ por salvar vidas en un √°rea donde las advertencias y los consejos de salud a menudo pasan a un segundo plano en medio de la pobreza y otras luchas urbanas. A pesar de los tremendos √©xitos del programa y la aclamaci√≥n nacional, la batalla contra la mortalidad infantil contin√ļa en muchas comunidades hasta el d√≠a de hoy.

La d√©cada de 1980 marc√≥ a√ļn m√°s la apertura de centros adicionales como South Side YMCA y la expansi√≥n de los programas de cuidado infantil y juvenil en Duncan YMCA.

En 2002, el Fondo Nacional para la Preservación Histórica anunció que la YMCA de Wabash en el vecindario de Bronzeville en Chicago recibiría un Premio Nacional de Honor a la Preservación. Cuando la YMCA de Wabash cerró sus puertas en 1969 por falta de fondos, el barrio de Bronzeville de Chicago perdió una institución que había sido un centro de actividad durante más de medio siglo. Después de una extensa renovación por parte de las iglesias del vecindario y con el apoyo financiero de la ciudad, este hito se erige hoy como un centro de la comunidad.

En la actualidad, la YMCA del área metropolitana de Chicago tiene 14 centros en Chicagoland, cinco campamentos en todo el Medio Oeste y casi 100 sitios de extensión, lo que convierte a la Y en una de las organizaciones benéficas más grandes de Chicago. Más de 200.000 miembros de la YMCA y más de medio millón de habitantes de Chicago confían en la Y para obtener orientación social y empoderamiento individual.

La YMCA del √°rea metropolitana de Chicago se fund√≥ sobre el sue√Īo de una comunidad de crear una organizaci√≥n donde los residentes fueran nutridos y apoyados; esta es la realizaci√≥n de ese sue√Īo. La Y permanece en el coraz√≥n y el alma del crecimiento y desarrollo personal en Chicagoland y planea desempe√Īar ese mismo papel durante muchos a√Īos por venir.

Adolescentes en el Capitolio de Washington DC

Hitos clave a lo largo de nuestra historia