Loyola Lucas Williamson
mar. 21, 2018 - Rauner Familia YMCA

De la YMCA a los Sweet Sixteen

Lucas Williamson sostuvo una pelota de baloncesto por primera vez cuando tenía 4 años. Ocurrió en el New City Y de Chicago, donde su familia pasaba los sábados practicando deportes y tomando clases de natación. “Un día, un entrenador voluntario vio a Lucas jugando un juego improvisado”, dice su mamá, Louiza, “y le preguntó si a Lucas le gustaría jugar en el equipo, aunque todos los jugadores eran tres o cuatro años mayores. Así de bueno era. Tenía un don, y simplemente lo hicimos”.

Hoy, Lucas es guardia de primer año en el equipo de baloncesto masculino de Loyola University Chicago, que juega este jueves en el “Sweet Sixteen” del Torneo NCAA 2018 después de dos sorpresas históricas la semana pasada sobre Miami y Tennessee.

“La Y es donde aprendí a jugar baloncesto”, dice Lucas. “Es donde aprendí a disparar, pero también donde aprendí a trabajar en equipo”. Cuando New City Y cerró en 2007, Lucas siguió tocando en South Side YMCA . Luego ganó dos campeonatos estatales en Whitney Young High School, unas pocas cuadras al oeste del actual YMCA Center , donde jugó con Jahlil Okafor en su primer año, y luego en Loyola después de graduarse la primavera pasada.

Después de crecer viendo el torneo todos los años con su padre, Lucas dice que estar allí en 2018 es un sueño hecho realidad. “Lo ves en la televisión, pero estar aquí es totalmente diferente. No estoy tratando de ganar un grupo, estoy tratando de ganar juegos”.

Su madre, Louiza Williamson, es ahora la directora ejecutiva de Rauner Family YMCA y West Communities YMCA . Ella vio a Lucas ganar dos juegos en Dallas la semana pasada y viajará a Atlanta hoy para el partido de Loyola con Nevada el jueves por la noche a las 6 pm hora central.

“Es surrealista”, dice Louisa. "No hay palabras. Es una gran bendición ver que todo su arduo trabajo, todos sus años de prácticas y entrenamientos en el Y dan sus frutos”.

Lucas siente lo mismo. “Definitivamente es algo que recordaré por el resto de mi vida”.

¿Interesado en el baloncesto en la YMCA? Ofrecemos clases, clínicas y ligas para todas las edades en más de una docena de ubicaciones en Chicago. Los programas de primavera 2 comienzan pronto. Literalmente inventamos el baloncesto , entonces, ¿por qué jugar en otro lugar?