Foto de archivo de niños revisando sus dientes
feb. 13, 2018

Mes de la Historia Negra: recordando a los pioneros afroamericanos de la YMCA

Estados Unidos ha celebrado el Mes de la Historia Negra cada febrero desde 1976, cuando el presidente Gerald Ford finalmente oficializó el movimiento encabezado por el historiador Carter G. Woodson en la década de 1920. Pero para entender cómo los afroamericanos convirtieron a la YMCA en lo que es hoy, hay que retroceder mucho más en el tiempo.

Los primeros días

En 1853, un antiguo esclavo y líder cívico en Washington, DC llamado Anthony Bowen (en la foto de la izquierda), quien también fue el primer empleado negro de la Oficina de Patentes de EE. UU., fundó la primera YMCA para afroamericanos en un momento en que la mayoría de las organizaciones estaban profundamente aislado. Durante el siglo siguiente, cientos de líderes afroamericanos atravesaron las puertas de la “ YMCA de la calle Twelfth ”. Es donde vivió Langston Hughes mientras trabajaba como ayudante de camarero en un hotel, donde Thurgood Marshall planeó su estrategia para Brown vs. Board of Education y donde la leyenda de la NBA, Elgin Baylor, aprendió a jugar baloncesto.

Pero la YMCA de Twelfth Street no estuvo sola por mucho tiempo. El presidente de Sears Roebuck and Company en Chicago, Julius Rosenwald, donó más de $600,000 para construir 26 YMCA en 25 ciudades. A mediados de la década de 1920, había 28 000 miembros afroamericanos de la Y en 51 YMCA de la ciudad y 128 secciones universitarias.

Uno de esos "Rosenwald Ys" fue el YMCA de Wabash Avenue aquí en Chicago, un centro social fundamental donde los afroamericanos que llegaron a Chicago durante la Gran Migración recibieron alojamiento y capacitación laboral. En 1915, se fundó la Asociación para el estudio de la vida y la historia de los negros en Wabash Avenue YMCA, que también proporcionó comida y alojamiento a los soldados afroamericanos durante las dos guerras mundiales.

Derechos civiles

En 1931, la Conferencia Mundial de la YMCA condenó la discriminación racial y aprobó una resolución para poner fin a la segregación, ya que "las variaciones raciales y culturales ofrecen una oportunidad para el enriquecimiento de la cultura a través del compañerismo a través de líneas raciales y culturales". Sin embargo, algunas asociaciones en los Estados Unidos, particularmente en Jim Crow South, ignoraron por completo la resolución.

Entonces, el Consejo Nacional de YMCA aprobó una resolución en 1946 que ordenaba a todas las asociaciones "eliminar todas las discriminaciones raciales" y eliminar las designaciones raciales de todas sus publicaciones. Incluso entonces, algunas asociaciones se demoraron o cambiaron sus políticas solo de nombre. En respuesta, el director de una YMCA en Brooklyn, Russell N. Service , organizó una huelga en la reunión nacional de la Asociación de Secretarios de la YMCA (AOS) en 1953 para protestar contra la continua discriminación en algunas sucursales de la Y.

Al año siguiente, la AOS eligió a su primer presidente afroamericano, Leo Marsh (foto de la izquierda), y durante las siguientes dos décadas, la YMCA estableció la Comisión de Políticas y Programas Interraciales, así como el Comité para el Avance Interracial, que estudió la demografía y las políticas en todo el país y recomendó mejoras. Finalmente, en 1967, se exigió a todas las asociaciones locales que cambiaran sus políticas de afiliación para garantizar que no hubiera "discriminación por motivos de raza, color u origen nacional", o de lo contrario enfrentarían la revocación de sus estatutos de YMCA.

Una nueva era

En 1968, el director de una YMCA en Houston, Quentin Mease , fundó el Programa Black Achievers para brindar a los jóvenes afroamericanos modelos a seguir positivos. Tres años más tarde, Leo Marsh abrió su propio capítulo del programa en su YMCA en Harlem, y docenas de otras YMCA siguieron su ejemplo, incluido el Programa Achievers de la YMCA de Metro Chicago. Hoy en día, nuestras iniciativas de desarrollo juvenil y responsabilidad social, como los programas Urban Warriors y Story Squad de Youth Safety and Violence Prevention, no habrían sido posibles sin el trabajo dedicado, apasionado e inclusivo de los pioneros afroamericanos de la YMCA a lo largo de la historia de la organización. Este mes, y todos los meses, los recordamos y les agradecemos.